XXV - Épilogue de l'existence des publiphones et des cabines téléphoniques en France.

En 1975, M. le Directeur Général des Télécommunications - Gérard Théry annonce le Plan 100.000 cabines pour sortir le téléphone public de "l'artisanat" à l'horizon 1980.

Rien qu'en 1978, il a été installé 18.000 cabines téléphoniques de plus, puis 19.500 en 1979 et 23.500 en 1980... Et le parc atteint les 102.300 cabines téléphoniques au 31 décembre 1980.

En 1981, au final, la promesse formulée par M. Gérard Théry est-elle tenue et ainsi, juste avant l'alternance politique, la 100.000ème Cabine Téléphonique est fêtée officiellement en Janvier 1981, dans la ville d'Épône (78), par M. le Secrétaire d’État aux Postes, Télécommunications, Télédiffusion - Pierre Ribes qui coupe le ruban !

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Ci-dessus : M. le Secrétaire d’État aux Postes, Télécommunications, Télédiffusion - Pierre Ribes inaugurant la 100.000ème cabine téléphonique à Épône (78) en Janvier 1981 - Photographie Orange DGCI.

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En 1998, le Téléphone Public atteint son plein déploiement avec 241.000 publiphones installés sur la voie publique...

Mais c'est aussi à partir de cette date que le Téléphone Public est progressivement concurrencé puis délaissé au profit du Téléphone Mobile GSM. 

Commence ainsi une décroissance du trafic émis à partir des cabines téléphoniques, à laquelle France Télécom répond dans un premier temps en adaptant le parc judicieusement en procédant au retrait des appareils qui n'atteignent plus le seuil de rentabilité. Ainsi, la situation est-elle maintenue équilibrée jusqu'en 2003, où l'on compte 189.000 publiphones sur la voie publique.

En 2004, en raison de la décroissance massive et généralisée du trafic publiphonique, la situation devient intenable, l'opérateur historique décide officiellement le démantèlement progressif de la totalité du parc de publiphones installés sur la voie publique qui sont placés en dehors du régime du Service Universel...

En 2013, le parc de cabines installées sur la voie publique redescend en dessous du seuil mythique des 100.000 cabines...

En 2014, la commercialisation des Télécartes cesse à partir du 14 avril. La validité de ces ultimes cartes émises est fixée au 28 février 2016. Cet arrêt de commercialisation précipite la fin de facto de l'utilisation des cabines téléphoniques en France.

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Ci-dessous, video d'un reportage récent et intéressant relatif à la publiphonie, publié par le groupe Orange, où participe M. Patrice A. Carré, écrivain & historien au sein du Groupe Orange, dont les compétences ne sont plus à démontrer.

Pour compléter cet intéressant film de Orange sur la fin d'une époque dont nous sommes témoins en France, voici l'exemple d'une petite succursale parisienne d'une équipe de publiphonie s'étant préparée pour la fin août 2015 à expédier tout le stock de publiphones récemment retirés du secteur Raspail qui sont allés ainsi finir leur vie au recyclage.

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© Photographies C. R-V - Juillet 2015.

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En 2015, l'article 129 de la loi n°2015-990 du 6 août 2015 abroge la composante du Service Universel relative à la publiphonie de l'article L35-1 alinéa 3 du code des postes et des communications électroniques qui garantissait, avant son abrogation, l'accès à des cabines téléphoniques publiques installées sur le domaine public ou à d'autres points d'accès au service téléphonique au public.

  • Dès le mois d'Octobre, le plan de démantèlement des ultimes publiphones implantés sur la voie publique débute ainsi que ceux sous contrat semi-privé.

En 2015, au 31 décembre, la totalité des publiphones installés sur la voie publique et ne relevant pas du Service Universel est mise hors service. Ne subsistent alors que les 39.000 publiphones relevant du Service Universel installés sur la voie publique, ainsi que certains publiphones installés en sites protégés sous contrat semi-privé. Si certains peuvent encore rester visibles dans les rues, ils sont systématiquement mis hors tension.

En 2016, c'est au tour des publiphones qui étaient placés sous le régime du Service Universel jusqu'en Octobre 2015, d'être démantelés...

En 2017, au 31 août, il reste encore 5.400 publiphones à télécarte installés sur voie publique relevant du service universel encore en service. 

Au 31 décembre, il est prévu que la totalité des derniers publiphones à télécarte relevant du service universel implantés sur la voie publique ainsi que ceux sous contrat de gestion semi-privée (hôtels, parcs d'expositions...) doive être mise à l'arrêt, attendant en cela la fin des conventions bilatérales en cours de validité.

En 2018, au 1er janvier, la Publiphonie, en France, aura quasiment vécu.

  • Sont toutefois appelés à subsister à titre transitoire, environ 350 publiphones à télécarte implantés sur voie publique, correspondant aux zones blanches dépourvues de toute couverture mobile d'au moins un opérateur mobile, de n'importe quelle génération que ce soit (2G, 3G ou 4G) jusqu'en fin 2018.
  • Je ne possède pas la liste de ces 350 cabines qui cloront au 31 décembre 2018 l'activité publiphonie de France. Je n'ai pas réussi à la trouver. Dommage.


Collectionner une Cabine Téléphonique, un Publiphone à carte, à monnaie, ou un Taxiphone à monnaie ou à jetons : avertissement.

  • Tout objet ancien peut être amené à être collectionné, y compris tout ce qui émane du Téléphone Public. Une cabine, un habitacle en bel état, un publiphone ou un taxiphone constitue un bel objet de curiosité à exposer.
  • Réglementairement, rien ne s'y opposera plus, à partir de 2018, étant donné que ces matériels seront obsolètes à cette date.
  • Il est très important de toujours conserver les plaques signalétiques des appareils rivetées sur leur châssis. En effet, certaines personnes s'emploient à les arracher, ce qui ensuite fait tomber la valeur "collector" de l'appareil.  Ces personnes s'imaginent encore qu'il s'agit de matériel "Propriété de l’État", ce qui n'est pourtant plus le cas depuis le 1er janvier 1991, y compris pour les matériels où la mention est gravée. Tous les matériels à cadran téléphoniques ont été déclassés à cette date ainsi que les taxiphones à jetons déclassés depuis bien avant. Quant aux appareils  taxiphones ou publiphones en Francs Français, ils sont déclassés depuis le 1er janvier 2002 et ce passage à une autre monnaie. Pour ce qui est des publiphones à cartes de 1ère et 2ème générations, ils sont déjà déclassés. Les Publiphones à cartes de  3ème génération seront déclassés au 1er janvier 2018.

Concernant spécifiquement les Publiphones à télécartes ou les Pointphones Intérieurs à Cartes :

  • En revanche, pour ce qui est de faire fonctionner ces appareils au moins en démonstration, ceci devient moins évident pour les publiphones à télécartes et leurs lointains cousins Pointphones Intérieurs à Cartes...
  • En effet, je ne crois pas qu'il soit possible de faire fonctionner à peu près normalement « pour le fun », un Publiphone à télécartes sans qu'il ne soit relié à une Unité de Raccordement des Publiphones fonctionnelle, car ce sont en fait des appareils numériques informatisés qui utilisent un protocole de dialogue spécifique entre eux et les Unités de Raccordement de Publiphones, URP qui sont également démontées en masse et également envoyées au recyclage.
  • Donc les collectionneurs privés qui seront tentés de conserver les publiphones à télécartes doivent d'avance être prévenus qu'ils seront à terme totalement inutilisables...

Concernant les Taxiphones à monnaie ou à jetons, ou les Pointphones Intérieurs à Monnaie :

  • Pour les appareils à monnaie ou à jetons, il reste toujours possible d'utiliser ces machines sur une ligne téléphonique classique, voire moyennant certaines adaptations, sur une Live Box, même si toutefois, sans retransmission des impulsions de comptage à domicile, il ne pourra pas être procédé par la machine à l'encaissement de monnaie ; la réception d'appels et l'émission d'appels resteront toujours possibles moyennant quelques petites adaptations éventuelles propres à chaque modèle de terminal.
  • Il restera toujours possible, durant encore plusieurs années, de faire fonctionner à plein rendement sur une ligne téléphonique RTC munie de l'option DRIC/TTX (Retransmission des Impulsions de Comptage à domicile) n'importe quel Pointphone Intérieur à Monnaie en euros, comme il en est actuellement utilisé dans les bars ou les hôtels. En effet, ces matériels n'étant pas dépendants de systèmes informatiques de contrôles et de supervision, ils ne sont pas concernés par la fin de la publiphonie, qui ne concerne que les cabines téléphoniques publiques munies de publiphones à télécartes ainsi que les Pointphones Intérieurs à Cartes.
  • Les Taxiphones anciens, qu'ils soient en francs ou à jetons pourront continuer de fonctionner à plein rendement, dans les mêmes conditions que leurs cousins Pointphones Intérieurs à Monnaie.

Concernant les téléphones simples :

  • Un simple téléphone administratif classique pouvant dater de 30, 50 voire plus de 100 ans pourra toujours être utilisé à l'usage exact auquel il a été destiné, sur une ligne classique, ou sur une Live Box, moyennant éventuellement un adaptateur de numérotation téléphonique pour les postes à cadran raccordés sur certaines Box ADSL.

Histoire de la Publiphonie Française © Claude Rizzo-Vignaud, 21 octobre 2018.

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